Glossary

Action du vent

Credit
Saul Greenberg

Différentes formes de raclage et d’accumulation causées par le vent en terrain alpin.

Le vent exerce une influence sur la composition du manteau neigeux, et ce de plusieurs façons. Son effet sur le manteau neigeux se traduit par le transport de la neige sur les pentes exposées au vent vers les pentes sous le vent, par la fragmentation de cristaux de neige en petites particules, par la compression de cristaux sans cohérence, et par la formation de plaques à vent et de croûtes de vent dures. Il peut également servir à isoler la surface de la neige du réchauffement solaire.

Le transport de la neige par le vent est un des facteurs principaux dans la formation d’une avalanche. On peut souvent déduire qu’un récent transport de neige par le vent a eu lieu lorsqu’on voit des formations telles des sastrugi – surface de neige ferme et texturée – ou des accumulations visibles de neige transportée par le vent. Ces caractéristiques de surface visibles sont appelées, individuellement et collectivement, action du vent.